ECOS DE PORTLAND
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    Aquí aparece el grupo de Café Granja La Esperanza que se hizo presente en Portland, con los banners de los 10 Mejores Cafés del Año de la Specialty Coffee Association of América, 2012. Desde la Izq.: Payín Imendia, Marketing Communications, Pedro Pineda, Blender en Aseguramiento de Calidad; Rigoberto Herrera Correa, e Ing. Hernando Tapasco, Q Grader y Jefe del Departamento de Aseguramiento de Calidad.

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    UNA EMOCIONANTE SECUENCIA: Esperando, con emoción, los resultados de la Copa de Preparadores de E.U. 2012.

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    Anuncian los dos finalistas y Andy Sprenger, quién utilizó uno de nuestros cafés Gesha, es uno de ellos. Gritamos y animamos.

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    Y vino la euforia: ¡Andy Sprenger, Jefe Tostador de la Harmony Roasters, de Annapolis, Maryland, es el nuevo campeón nacional!

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    Esta es, sin duda, la foto que mejor expresa el valor de las ferias de cafés especiales: el encuentro y la conexión ente el productor y el profesional que finalmente prepara y sirve ese café. En un abrazo de felicitación, Rigoberto y Andy simbolizan la fusión de la finca y la taza. La revista Fresh Cup, en su crónica sobre el campeonato de Portland "The Beauty and the East", recoge ese gran significado: "A pesar de que el café de este año no tenga los lazos de familiaridad que tenía el Etíope del año pasado, Sprenger subrayó que hubo una conexión emocional con este producto: Rigoberto Herrera estuvo a la mano en la competencia para animarlo y aplaudirlo. Fue un fin de semana apasionante para el grupo de Café Granja La Esperanza, ya que esta empresa también produjo tres de los 10 ganadores de la competencia Coffee of the Year, de la SCAA. "Es muy cool el ganar otra vez, pero es todavía mas cool el tener a los productores que cultivan este café ganador a la par mía" dice Sprenger, "Ellos fueron verdaderamente un apoyo en todo este proceso".

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    Rigoberto y Andy Comparten su trofeo de Campeón.

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    Pedro Pineda y Hermando Tapasco comentan con Andy este gran triunfo que lo llevó a competir en el campeonato mundial de preparadores de café en Viena, Austria, en Junio del 2012. Ahí Obtuvo el subcampeonato mundial con nuestro Gesha Cerro Azul.

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    En la pantalla grande de la "liga de Tostadores" (Roasters Guild) de la Specialty Coffee of América, SCAA, se anuncia el ganador del primer lugar en el campeonato del 2012: Steve Souphantho, de la Social Coffee Ltd. de Ontario, Canadá, quien utilizó un Gesha nuestro de la Finca Cerro azul.

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    Rigoberto Herrera, Steve Souphantho y Hernando Tapasco celebran el triunfo. Una de las claves fue que, desde el principio, los tostadores y preparadores que compitieron y ganaron se pusieron en contacto directo con el Departamento de Aseguramiento de Calidad para recibir asistencia técnica en cuanto a las características del grano verde que eligieron para competir. Un grupo de ganadores: con sus respectivos trofeos, los campeones de las copas de Tostadores y Preparadores posan junto al grupo de Café Granja La Esperanza. Fueron 5 títulos: 3 dentro de los 10 mejores cafés del año a nivel mundial, y 2 campeonatos nacionales de USA.

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    En la Foto: Andy Sprengers, de Ceremony Coffees, Primer lugar de Preparadores, con Gesha Cerro Azul; Hernando Tapasco, de Café Granja La Esperanza; Steve Souphantho, de Social Coffee Ltd., Primer lugar de Tostadores, con Gesha Cerro Azul; Pedro Pineda y Rigoberto Herrera de Café Granja La Esperanza; y Mike Marquard, de Half and Half, Cuarto lugar de Preparadores, con Gesha Orgánico, La Esperanza.

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    Rigoberto Herrera celebra con Jeff Holman, presidente de Exportadora El Volcán, de El Salvador, innovador cafetero y gran amigo nuestro que estuvo hasta el final con nosotros. ¡Gracias Jeff!.

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    Grandes amigos: La gente de Café Granja La Esperanza y Café Imports, de Minneapolis, posan junto a los pendones de los cafés ganadores.

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    Lorna Jacoby, de In Situ Coffee, y quien también representa a Café Granja La Esperanza en los Estados Unidos, traduce los comentarios de Rigoberto Herrera y la Gente de Ceremony Coffee Roasters durante la competencia de los Preparadores de Café. Atrás, Pedro Pineda y Hernando Tapasco.

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    Vinieron desde Taiwan y les tocó preparar y servir nuestro Gesha Cerro Azul: Sing-jay Kao, Jefe de Mercadeo y Lulu Wang, Gerente General y Q Grader, de "Just Go Coffee" de Taiwan. Muy amables y profesionales.

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    Con otro grupo de amables preparadoras y Q Graders en nuestro stand de Los 10 Mejores Cafés del Año.

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    Hernando Tapasco y Loire Obra, de Rusty's Hawaiian Coffee, quien tabién quedó en los 10 Mejores Cafés del Año, posan con un periódico de la feria en la que ellos salen en primera página. Una delicada dama caficultora.

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    Rigoberto Herrera con Jeff Holman y Elvy Huezo, de Exportadora El Volcán, de El Salvador.

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    Rigoberto Herrera ayudando a preparar y servir café en nuestro stand.

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    Saludando a una colombiana que tiene su negocio de café en Estados Unidos.

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    Nuestro Gesha Cerro Azul fue uno de los cafés preferidos en la degustación.

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    Pedro Pineda, Rigoberto Herrera, Genevieve Keppler, de Roasting Plant Inc. de New York, y el Campeón Nacional de Tostadores, Steve Souphantho, de la Social Coffee Ltd. de Ontario, Canadá.

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    Hernando Tapasco comenta la taza de uno de nuestros Gesha con un matrimonia de tostadores que planean visitarnos en Colombia.

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    La idea es que usen uno de nuestros cafés para competir el año venidero.

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    Una de las bolsas de 5 libras del Gesha Las Margaritas, que se brindó para la degustación en la Feria.

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    Hernando Tapasco y Rigoberto Herrera con un grupo de Baristas y Q Graders que estuvieron preparando y sirviendo nuestros cafés. Este contacto entre productores y baristas, tostadores y catadores, es lo más valioso de estos eventos.

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    Un gran amigo de Café Granja La Esperanza y caballero de la industria cafetera, Dr. Luis Cuéllar, celebra con Rigoberto Herrera los triunfos de nuestros cafés.

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    Con Michael Adinew, de la Rift Valley Trading Inc. de Etiopía, que ha sido un distinguido amigo de Café Granja La Esperanza y con quien hemos hablado de viajar hasta la Montaña de Gesha en el Soroeste de su país natal a devolver semillas colombianas de esa magnífica variedad.

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    DÍAS LARGOS E INTENSOS: Temprano viajamos en tren al Centro de Convenciones: Hernando Tapasco, Pedro Pineda, Rigoberto Herrera y Lorna Jacoby, de In Situ Coffee, reps de Café Granja La Esperanza en California.

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    Todos los días cruzamos el Río Columbia, que en sus 2.000 Kilómetros de recorrido desde Canadá, corta a Portland en dos.

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    Desde el tren (que es gratis dentro del centro de Portland) gozamos la vista de sus puentes.

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    Un momento de paisajes y relajamiento.

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    El grupo de Café Granja La Esperanza le habla a un par de simpáticas adolescentes de Portland sobre nuestra visita y el café especial.

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    En Portland, la gente es muy amigable.

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    Y el buen café hace Buenos Amigos.

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    En la Feria nos encontramos con muchos buenos amigos: Aquí con el "guru" mundial de la clasificación de taza, Ken Davids, de Coffee Review, la guía de compras de los mejores cafés.

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    En la esquina de la Feria, Hernando Tapasco le hace una presentación de las fincas al Sr. Ryota Ito, Directos de Horiguchi Coffee, de Japón, quienes han acordado una larga relación de compras de nuestro café Gesha de la Finca Carleida, en Panamá.

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    Desde la Izq.: Payín Imendia, Hernando Tapasco, Andres Felipe, Mr. Ryota Ito, Rigoberto Herrera y Pedro Pineda.

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    Don Fabio Caballero, gran amigo de Café Granja La Esperanza, propietario de la Finca La Tina, Marcala, Honduras, y el Ing. Basilio Fuschich, gerente general de la Co. Hondu Café.

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    Con destacados amigos y colegas: Diego Bolaños, Gerente de Producción de Cuatro M Cafés, de El Salvador, Pedro Rodríguez, Gerente General y Fernando Pinell, Gerente Administrativo, ambos de Agritrade, Bolivia.

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    La Dra. Sunalini Menon, Directora Ejecutiva de Coffee Lab Private Limited, Bangalore, India, es una magnífica amiga de Café Granja La Esperanza. Aquí recibe unas muestras de nuestros cafés para analizar su potencial genético y comercial.

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    Dra. Sunalini Menon, una autoridad mundial en la genética del café.

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    Payín Imendia, Dra. Menon y Rigoberto Herrera.

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    Con el dilecto amigo, Plinio Ruiz, de Café Ruiz, Panamá, uno de los grandes cafés panameños.

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    Rigoberto Herrera, Dr. Luis Cuéllar and T.J. Ryan, Director Gerente de ACDI VOCA, Agribusiness.

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    Rigoberto Herrera, Con uno de los más activos y coloridos Baristas de la Liga de Baristas de USA. Del cultivo a la taza.

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    El Equipo de Café Granja La Esperanza, afuera del centro de convenciones. Una última foto.

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    Una vez más nos atravezamos el Río Columbia, de regreso a nuestro hotel.

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    Hernando saca una última foto en la bella ciudad de Portland.

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    Han sido días muy intensos y aunque cansados, nos vamos a casa muy felices con los tres títulos a nivel mundial y dos a nivel nacional de los Estados Unidos.